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(小說)真正的紳士

來源: 作者:黃小虹 時間:2019-04-10 17:20:11 點擊:

每個星期一的上午,林莉莉送完兩個孩子去學校之后,就到附近的社區圖書館做義工,幫忙整理書架。雖然工作很簡單,而且每周只是一次,但這樣能有機會接觸到社區里不同的人。作為新移民,林莉莉希望自己能盡快融入澳洲的社會。

有一位名字叫杰克?文森特的老人,每天都來圖書館看報紙,當他見到林莉莉時,總會微笑地和她打招呼,并送給她一粒糖,一粒透明果汁硬糖。

文森特老人看上去有八十多歲了,個頭不算高,略微顯胖,喜歡戴一頂黑色的寬沿澳洲鄉村牛仔氈帽,臉上的皮膚粗糙發紅,一雙藍眼睛雖顯干澀,但炯炯有神,尖尖的鷹勾鼻子上布滿紅紫色的血絲。老人經常穿棉布格子襯衫,并配搭一條上下身連體的工裝褲,褲子有時候是軍黃色的,有時候是藍色的,上面總有些洗不掉的舊油垢。一年四季腳上穿的是一雙舊的牛皮短靴。他手里常提著一個黑色的舊公文包,不過看上去里面并沒有裝什么東西。

老人是圖書館的常客,大家看見他都招手給他打招呼,他也一一和大家點頭微笑。他耳背,如要跟他說話,就要扯大嗓子,所以他進門后一般不跟人交談,只是坐在一旁安靜地閱讀。和其他墨爾本人一樣,他最愛看《太陽先驅報》,如果這份報紙被別人拿走了,他就看《時代報》或《澳洲人報》,經常一坐就是一兩小時,把當日的各種大報讀個遍。

看完報紙之后,文森特先生會悄悄地多坐一會,等他看到林莉莉手上沒太多活的時候,就走過去跟她打個招呼,并伸出手來和林莉莉握握手,就在握手的時候,像玩魔術似的,一粒用透明的糖果紙包著的水果糖就從老人帶滿厚繭的手掌心里落到了林莉莉的手中,當他看到林莉莉驚訝的表情時,老人就會調皮地眨眨眼睛,然后笑著離去。

文森特老人不僅把糖給林莉莉,他也用同樣的方法把糖送給在前臺當值的其他兩位工作人員,有時候看到值班館員太忙,他就把三粒糖都給林莉莉,讓林莉莉轉給他們。那種水果糖在超市里兩塊錢一大包,并非貴重或有什么特別的味道,但老人每次來看完報紙,都用這種特別的方式表達他的謝意。

有兩次文森特先生在高斯超市碰見林莉莉在那里購物,自那以后,老人在圖書館里看到林莉莉時,還會經常從黑色公文包里面掏出一份高斯超市的最新廣告遞給林莉莉,告訴她這個星期超市有哪些東西質量好價錢又公道。有一次他打開黑色公文包,里面有他剛剛買的冷凍牛肉派,那是他的最愛,豎起大拇指告訴林莉莉澳洲的牛肉派絕對好味道!

林莉莉覺得這位友善又熱心腸的老人好可愛,雖然大家沒有太多的言語交流,但她從心里面感受到老人的善良和純真。因此每到星期一,林莉莉就惦記著那個熟悉的身影。

一個深秋的星期一,窗外片片金黃色的落葉隨陣陣秋風飄落,留下光禿禿的枝干在藍天下寂寞地舞動著。 林莉莉站在書架旁,不時向圖書館的門口張望,這天一直沒有看見文森特老人到來。

又過了一個星期,還是沒有看到老人的身影。林莉莉早把老人看成一為鄰家慈祥的老爺爺,幾天不見,就覺得哪不對,心里有點空落落的。

午休的時候林莉莉在休息室遇到館長瑪麗莎,便和她聊起來:“這兩周我沒有看到文森特先生來圖書館。”“是的,我也正在納悶呢。”館長打開了話匣子:“我在這里工作了將近二十年,文森特先生絕對是風雨無阻的忠實讀者。他原來是一名汽修工,經營著自己的兩間汽車維修店,后來年紀大了,就把店盤了出去,現在應該有八十多歲了,一個人住在河岸邊的老房子里。他是一個真誠可愛的老人。每天除了來看報紙,晚上也常來參加一些讀書活動,只是后來耳朵越來越不好使了,這兩年一般就只在上午來讀報。他喜歡每天都給我們留下幾粒甜甜的糖,還愛和我們分享他的果實,每到收獲的季節,就把他院子里的檸檬拿幾個來送給大家;每年的圣誕節他都不會忘記給我們送一張寫滿感激和祝福的圣誕卡。”

星期三晚飯后,林莉莉發現家里有幾本從圖書館里借回來的書已經到期了,再不還就要罰款了,于是拿著書去了圖書館,除了還書,還順便再借一些書。

到了閉館的時間,林莉莉作為最后一位讀者拿著借好的書往大門走去,瑪麗莎館長跟在后面準備把大門關上。就在這個時候,匆匆走來一位中年男子,欲跨進大門。瑪麗莎禮貌地對他說:“今天閉館的時間已經過了,如果是還書,交給我就行,但如果要借書,對不起,只能麻煩您明天再來。”那男子急忙解釋說:“我只是想問問我能不能租用你們的會議室。我叫大為?文森特,想租用一個地方給伯父開個追思會,我是杰克?文森特的侄子,老人家前天去世了,他進醫院之前每天都來圖書館看報,是這里的常客,我想你們都認識他。”

一陣沉默,那一刻空氣似乎凝固了,大家都無言。瑪麗莎之后的第一個反應就是請大衛走進大廳里面,然后重新打開電腦, 查看會議室的預訂情況。她淚水滿面地說:“我真是不能相信文森特先生不會再來圖書館了!這二十年來他就是我們的一部分啊!”館長不斷地拭去眼淚,接著說:“我們愿意無償提供最大的會場,舉辦文森特先生的追思會。后天下午沒有人使用大會場,您看這個時間行不行?”

“可以,這個時間最好不過了,太謝謝了!伯父在醫院的時候,天天都惦記著要去圖書館。我們上個月剛剛給他慶祝九十大壽。他退休之后這些年來都把圖書館當成第二個家了。“

在大衛離開之前,瑪麗莎在電腦里找到了一張杰克?文森特老先生去年在圖書館參加活動時的照片,在征得大衛的同意后,馬上開始寫擬追思會的通告。

在一旁默默流淚的林莉莉走去重新啟動打印機。沒過幾分鐘,瑪麗莎寫好的通告就打印出來了,林莉莉拿出來一看,只見大標題是“一個真正的紳士”( A true gentleman)。沒有想到館長用紳士這個詞來形容文森特老人,林莉莉一直不太清楚澳洲人對紳士這個詞的定義和用法,究竟什么人才叫紳士。

星期五下午,林莉莉趕去參加文森特先生的追思會。走到圖書館門前,只見門口兩邊密密麻麻地停滿了許多自行車,有大的有小的,有運動型的也有兒童用的,平時圖書館門口最多也就停十來輛自行車,而今天是怎么了?林莉莉好不容易才從車堆的縫隙間走進了大門。

大會場里面早已坐滿了人,找不到座位的就只能站著,有圖書館的讀者和同事,而更多的是林莉莉不認識的人。會場的一個角落上有一張長型的大桌子,上面放著滿滿的兩大碟水果糖,就是文森特老人在握手時遞給林莉莉的那種糖,旁邊還有幾大盤冒著熱氣的牛肉派,一籃子的新鮮檸檬,好幾箱礦泉水。這些都是大衛拿來給大家食用的。

通過發言者們的講述,林莉莉了解到文森特老人更多的日常生活點滴。老人獨居的房子離河邊不遠,沿著河邊有一條自行車專用道路,從墨爾本東面的多個住宅區通往市中心,每天早晚的上下班高峰時段,成百上千的人騎車從那里經過。老人退休后常在家附近轉悠,發現很多騎車者常會遇到一些麻煩,比如掉鏈子,車胎癟了,剎車不靈以及飲用水喝完了等等。于是他就在他那小小的前院里放置了打氣筒和扳手等一堆簡單的修車工具,還有飲用水、水果糖和檸檬片。當他看到有車子出毛病了,就過去幫忙,久而久之,那條路上的騎車人都知道杰克和他的老屋,那幢維多利亞式的舊房子成了他們旅途上的一個溫馨小驛站,不管是累了還是車子壞了,都可以推開那扇只有半米高的通花小鐵門,在院子里休息一下。在上下班的高峰時間段里,杰克老人總會在院子里笑呵呵地歡迎他們。

大衛告訴大家,按照老人的遺囑,他將把老人的房子買掉,并把所有收入捐獻給慈善機構。另外也不舉辦葬禮,遵照老人生前的愿望,遺體已經捐獻給醫學院做研究用了。

林莉莉在淚水中讀到了一個真正的澳洲紳士。

(2019年3月)

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